Er zijn verschillende soorten koolhydraten, waaronder suikers. Suikers kunnen van nature aanwezig zijn in voedingsmiddelen of worden toegevoegd aan eten en drinken. Toegevoegde suikers zijn hetzelfde als van nature aanwezige suikers, het lichaam ziet het verschil niet.

Onderzoekers van Wageningen University hebben gedefinieerd wat toegevoegde suikers zijn.  Alle suiker(s), honing, siroop en stroop die consumenten, koks en industrie toevoegen tijdens de productie en bereiding van voedingsmiddelen, worden ‘toegevoegde suikers’ genoemd.

Suikers die van nature voorkomen in producten die niet zijn bewerkt  – zoals bijvoorbeeld in fruit, groente, sappen en melk –  vallen niet onder deze term.

Feiten

Koolhydraten zijn – net als eiwitten en vetten –  voedingsstoffen die het lichaam nodig heeft om goed te functioneren.

Koolhydraten bestaan uit één of meerdere bouwstenen. Alle natuurlijke, verteerbare koolhydraten leveren 4 kilocalorieën per gram.

Er zijn veel verschillende soorten suikers. Kristalsuiker (sacharose) is één van die suikers.

Vraag en antwoord

  • Wat zijn verborgen suikers?
    De term ‘verborgen suikers’ wordt gebruikt voor de verschillende soorten suikers die een fabrikant kiest om bijvoorbeeld aromastoffen en kruidenextracten aan een product toe te voegen waar de consumenten het niet verwacht. De suikers maken het mogelijk om de juiste, kleine hoeveelheid geur- of smaakstoffen tijdens het productieproces toe te voegen. Suikers hebben zo een technologische functie. Uit onderzoek van Wageningen University blijkt dat ‘verborgen suikers’ maar een geringe bijdrage (gemiddeld 4,1 gram per dag, ofwel de hoeveelheid van één suikerklontje) leveren aan de inneming. 92% van alle toegevoegde suikers zit in producten waar men wel suikers verwacht, zoals koekjes, frisdranken en chocolade. 
  • Wat zijn toegevoegde suikers?
    Toegevoegde suikers hebben dezelfde (scheikundige) structuur als de suikers die van nature voorkomen in producten (fruit, groente, zuivelproducten). Ze worden op dezelfde manier door het lichaam verwerkt. Ook in suikerbiet en suikerriet komt suiker van nature voor. In suikerfabrieken wordt de suiker uit de biet of het riet gehaald. Dat zijn de suikers die in een volgend traject door de fabrikant of consument worden toegevoegd aan voedingsmiddelen en gerechten. De gemiddelde consumptie toegevoegde suikers van Nederlanders is 26 kilogram per jaar. Dat is 71 gram per dag.
  • Hoeveel suikers eten Nederlanders in totaal?
    Nederlanders eten in totaal gemiddeld 122 gram suikers per dag blijkt uit de laatste Voedselconsumptiepeiling  (2007-2010). Dit zijn alle suikers samen: toegevoegde én de van nature aanwezige.